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BELMAL, c'est une collection privée organisée en musée de malles de voyage anciennes, un atelier de restauration, et de manufacture de malles neuves, ainsi qu'un pôle de formation et un centre de documentation. L'ensemble se trouve en Belgique. Le nom BelMal est un mot-valise qui est issu de "Belles Malles", "Belges et Malles", et du néerlandais "Belgen en Malen". 

 

Basée à Bruxelles jusqu'en 2009, BelMal est depuis lors établi dans la province de Luxembourg, dans un pittoresque village de la région Durbuy - Erezée - Manhay. L'on trouve parmi les objets de la collection des bagages qui ont un vécu unique ; le tout forme un véritable patrimoine de malles et d'autres articles et outils de la manufacture malletière dans les Archives BelMal.

 

L'idée de créer la collection-musée BelMal de bagages anciens émane de Jean-Pierre Bal. En 2007 il découvrit à Fleurus une malle très rare, de manufacture américaine. Elle avait appartenu à George Lansing Raymond, éminent professeur d'esthétique à l'université de Princeton. C'est pour son voyage et long séjour en Europe, en 1890-1891, que le Pr. Raymond en fit l'acquisition. 

 

La restauration de la malle 'Raymond' devint le tremplin de lancement d'un grand projet : une première européenne, en combinant les facettes historiques, pédagogiques, artisanales, intercontinentales, entre autres, et à vocation non-commerciale (égide d'une association sans but lucratif).

 

C'est l'immuable présence d'une malle Louis Vuitton qui alimente la passion de l'initiateur de la collection - une passion pour la belle malle de voyage. La malle courrier LV, datant des années 1880, et gainée de cuir, fait partie de l'univers de vie de JP Bal depuis 1967. La jolie malle côtoie à présent les autres "grandes voyageuses" de la collection. 

 

Chez BELMAL on entreprend la réparation et restauration de malles anciennes pour la collection-musée, et pour des tiers. 

 

Ces travaux de restaurateur sont effectués sur des bagages qui souvent datent d'entre le début du 18e siècle à la première moitié du 20e siècle (soit env. 1725 à 1940). On y compte les malles dites garde-robe (penderie, wardrobe) ou cabine (paquebots et trains wagons-lits). D'autres types de malles, par exemple malles ou boîtes à chapeaux, malles marmottes ou professionnelles, les malles-valise (porte-habits), malles pour automobiles, et autres bagages assimilés, font également l'objet de restaurations ou rénovations. Grâce à ses références, recherches, et réalisations, J-P Bal est devenu un expert international de premier rang, tant au niveau de la conservation et restauration de malles, que de la création de malles de voyage neuves, ainsi que l'histoire de certaines marques et malletiers, européens ou mondiaux.  

 

Parmi les noms des malletiers, et des selliers fabricants de malles, il y a bien entendu la Section Belgique. Les marques belges des 18e, 19e et 20e siècles présentes dans la collection Belmal comprennent des malles Coessens, Delvaux, Denonne, Delsart, Janssens Vanderkelen, Jockin, Laust, Michel, Olyslager, Piret, Taymans, Truyen-Bertou, et Ange Faucq. Pour les siècles encore antérieurs notons aussi l'étude spéciale consacrée aux coffretiers bruxellois formant guilde-nation dès le 15e siècle, ainsi que ceux de Bruges et Anvers.  

 

Parmi les marques internationales de malles dans la Collection il y a par exemple Palica, Raich, Moritz Maedler, Hawley's, Hartmann, Shwayder, Oshkosh, Belber, Grands Magasins du Louvre, Friedrich, Delhopital, Rascher, Aux Etats Unis, Duval, Barnum, Old England, Au Printemps, Gorio et Boisseau, Hamilton's, Hammel, William Bal, etb sans oublier d'autres "grands classiques", entre autres de France : les Maisons Goyard, Moynat, et Vuitton. La visite virtuelle vous permet de découvrir quelques malles de la collection : Folding Trunk et Louis Vuitton. D'autres malles et articles et équipements de voyage seront documentés sur notre site dans le courant de 2016 ; une extension est en cours de réalisation et permettra d'assurer une plus grande valorisation des Archives et de la Collection. 

 

L'unité BELMAL Malletier, active dans la manufacture de malles neuves, se trouve également en Belgique. Tout en restant fidèle aux techniques manuelles et méthodes anciennes, on y utilise des matériaux naturels, des produits écologiques, et processus de fabrication hyper-respectueux de l'environnement. Chez BELMAL MALLETIER naissent des malles exclusives, qui ont une "touche" unique et inégalable, et issues d'une vision-fusion dans laquelle l'artisanat, les arts, l'esthétique, l'héritage de l'univers de la mode, et le génie créatif ne forment plus qu'un.    

 

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> Malletiers, coffretiers, et articles de voyage belges : le registre est en développement continuel.


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