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Jean-Pierre Bal

restaurateur, malletier, conservateur, et enseignant

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Jean-Pierre Bal restaure des malles anciennes et antiques pour la Collection-musée BELMAL, ainsi que pour des particuliers ou organismes de préservation du patrimoine (voir aussi : devis). Artisan reconnu, il est également le créateur-concepteur des malles neuves qui portent sa griffe, chez BelMal Malletier. Il anime par ailleurs les formations BelMal et guide des stagiaires, un par un, une par une. 

 

A l'heure actuelle Jean-Pierre mène de front deux carrières, relativement distinctes mais formant une rare combinaison de styles - à la fois classique et non-conventionnel - et dans lesquelles les travaux manuels, artistiques, et intellectuels sont parfaitement entrelacés. Si dénominateur commun à trouver, il y en aurait deux : le développement de talents et la recherche de la beauté, l'esthétique. C'est entre autres par le canal de son métier de malletier que son amalgame de talents s'est véritablement révélé, et en étant ancré dans son élan créateur, son éducation, et son univers d'enfance.  

 

"Dans les années 1950 ma mère fit des études à l'illustre Académie Royale des Beaux Arts d'Anvers. A cette époque-là elle obtint même le premier prix dans un concours de stylisme organisé par le magazine ELLE. Quand j'étais enfant, c'était dans les années 1960, j'aimais ces pièces d'étoffe, de soie, de draperies, et toutes sortes de textiles qu'elle transformait en -mode-. Mon père quant à lui, m'apprit très vite l'usage d'outils pour le travail du bois et du métal. A l'âge de 5 ans j'avais osé sculpter des formes dans un sol de chape constitué de béton, mais avec un ciseau, outil pour le travail du bois. Mon père m'enseigna alors quel outil convient pour quel matériau, comment les utiliser, et ensuite encore mieux. Quelques années plus tard, et ne trouvant place chez elle, ma grand-mère apporta une malle LV dont je pris soin depuis, mais sans m'apercevoir du rôle qu'elle allait jouer dans ma vie future".   

 

C'est bien plus tard dans sa vie, et grâce à son formidable élan autodidacte, que Jean-Pierre apprit les méthodes anciennes de manufacture de malles, et les combine avec certaines techniques de peinture d'art qu'il maîtrise parfaitement. En effet, avant d'accéder au "royaume" des équipements de voyage anciens, Jean-Pierre avait un hobby-passion dans les arts visuels : les pastels. Il a été primé pastelliste hors pair lors d'un concours inter pares il y a plus de 15 ans déjà. Depuis quelques années il évolue également dans la photographie. 

 

Par ailleurs, dans les métiers de la mode et des activités apparentées Jean-Pierre contribue au développement et à l'épanouissement de personnes talentueuses par le biais de formations spéciales et de coaching individuel. Il ne cache pas son vif intérêt pour certains grands couturiers du 20eme siècle ; Yves Saint Laurent et Cristobal Balenciaga en particulier (son tableau hommage > site).  

 

Son autre carrière principale est dans l'enseignement supérieur, un univers dans lequel il évolue en tant que formateur et professeur de leadership, et président d'un institut supérieur. Parlant couramment quatre langues, il forme des leaders et enseignants du leadership, et conçoit des formations sur mesure. Pour ces élèves-là le voyage revêt une autre signification : la progression-croissance personnelle, études à l'appui  (site) 

 

L'avènement de BelMal 

 

Tout en continuant de restaurer des malles, et de créer des prototypes et malles neuves, Jean-Pierre pilote la nouvelle grande phase de développement de Belmal ; elle débuta en 2015, se poursuivra tout au long de 2016, et jusqu'en 2017. 

 

Revenons quelques années en arrière. C'était en 2009 que l'illustre maison DELVAUX fit appel à J-P. Bal pour restaurer des malles qui font partie du patrimoine de cette célèbre entreprise belge fondée à Bruxelles en 1829. Par ailleurs, par son apport documentaire et d'expertise historique, ainsi que par le prêt d'ouvrages faisant partie de la Bibliothèque BelMal, Jean-Pierre contribua à la phase de préparation de l'exposition "Delvaux 180 Ans de Luxe belge" qui allait se tenir au Musée de la Mode (MoMu) à Anvers (1)  voir les notes au bas de la page  En cette même année 2009, LaUne (chaîne de télévision belge) réalisa un reportage consacré à nos malles de voyage et à Mr Bal au centre d'une séquence spéciale de dix minutes dans la très populaire émission "C'est du belge". (2)

 

L'an 2010 vit arriver le grand succès du court-métrage "Histoire et passion"  (3) de Marcel Hellebosch. Réalisé dans la première moitié de 2009 (avant l'émission télé "C'est du  belge"), et de la propre initiative du réalisateur, le film aborde l'artisanat de notre restaurateur et l'histoire des malles de voyage. Le film obtint trois prix majeurs lors de concours de réalisations de cinéastes amateurs (4). Il en résulta entre autres que JP Bal est identifié depuis 2011 dans le catalogue des notices de la Bibliothèque Nationale de France BnF. Il y est mentionné en qualité de restaurateur de malles. (5)

 

En début d'année 2012 il y eut deux articles dans des magazines de haut niveau : "Un artisan hors norme (6) et "Une restauration mûrement réfléchie" (7). Par la suite d'autres magazines, des USA, du Qatar, de Pologne,... consacrèrent un encart à la restauration de malles BelMal et Malletier dans leur publications internationales (8), (9).  En 2013-2014 Jean-Pierre réalisa non moins de 80 nouveaux concepts de malles fonctionnelles ou malles d'art. En 2015 il y eut quelques petits levers de rideaux pour la nouvelle phase de développement pour Belmal, ainsi que les Sessions Belmal,  tandis que "A Royal Night Out" sortait dans les salles de cinéma britanniques (10). En 2016 le "vaisseau" Belmal poursuit son odyssée sur les océans mondiaux... (voir aussi : News

 

contact :  info@belmal.be   Téléphone +32 86 49 94 94  (en Belgique: 086 49 94 94)   

 

 

Ci-dessus : lors de l'enregistrement des séquences TV, dans l'atelier du restaurateur 

 

 vidéo-clips :    extraits télévision   |  diaporama rénovation   |   (extraits court-métrage)  |   

 

 

 

Notes référencées dans le texte ci-haut : (1) Entretiens avec Hettie Judah, pour l'exposition au MoMu à Anvers, expo du 17 septembre 2009 au 21 février 2010. Livre paru en français aux Editions Racine, et néerlandais et anglais aux éditions Lannoo ("Delvaux 180 jaar Belgisch luxe" et "Delvaux 180 years of Belgian luxury")(2) Emission "C'est du belge" du 18 septembre 2009, diffusé sur La Une (RTBF) chaîne de télévision belge (thème : ouverture de la nouvelle gare de Liège Guillemins). (3) Référence OCLC WorldCat. (4) Le Grand Prix de l'originalité du sujet (FCVFB, Belgique, 2010). Le Grand Prix spécial de mise en valeur du patrimoine (Amiens, France, 2010). Le Prix du public (Cognin, France, 2010). (5) Notice internationale VIAF 173384900. ibidem Abes IdRef 166945064 et BnF n° FRBNF16523857 d'autorité personne, Bal, Jean-Pierre, Belgique, restaurateur de malles (2011) (6) dans "L'Evénement", n° 407, hiver 2011-2012, pages 84 et 85.  (7) dans Audi Magazine, n° 01/2012, édition Belgique (parution bilingue, français et néerlandais séparément), pages 62 à 65. (8) dans Centurion Magazine Online (groupe American Express), article "On Refurbished vintage luxury luggage (Trunks on show)", publié en août 2012. (9) BelMal musée cité dans l'article "The bag from Belgium", dans GLAM magazine mode (Qatar), déc. 2013. et WERANDA Magazine (Pologne), n° 150, juin 2015, p 180-183. (10) Prêt de malles coll. BELMAL pour "A Royal Night Out", séquences filmées à Bruxelles, Hotel Métropole, Mai 2014.

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