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Jean-Pierre BAL

restaurateur, malletier, conservateur, et enseignant

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Jean-Pierre Bal restaure des malles anciennes et antiques pour la Collection-musée BELMAL, ainsi que pour des particuliers, ou des organismes de préservation du patrimoine (voir aussi : devis). Il est également artifex, c'est-à-dire créateur-concepteur et réalisateur des malles neuves qui portent sa griffe, pour BELMAL malletier entre autres. Il anime par ailleurs les formations dans son ECOLE DES MALLETIERS et guide des élèves et stagiaires, un par un, une par une. 

 

Le travail de Jean-Pierre exprime une rare fusion de styles, à la fois classiques et non-conventionnels. Les opérations manuelles, artistiques, et intellectuelles sont parfaitement entrelacées, avec pour dénominateur commun d'une part le développement de talents, et d'autre part la recherche de la beauté, l'esthétique. 

 

C'est par la pratique du métier de malletier que son amalgame de talents s'est véritablement révélé. Le tout est ancré dans son élan créateur, son éducation, et son univers d'enfance. "Dans les années 1950 ma mère fit des études à l'illustre Académie Royale des Beaux Arts d'Anvers. A cette époque-là elle obtint même le premier prix dans un concours de stylisme organisé par le magazine ELLE (...) Quand j'étais enfant, c'était dans les années 1960, j'aimais ces pièces d'étoffe, de soie, de draperies, et toutes sortes de textiles qu'elle transformait en -mode-. Mon père quant à lui, m'apprit très vite l'usage d'outils pour le travail du bois et du métal. A l'âge de cinq ans j'avais osé sculpter des formes dans un sol de chape constitué de béton, mais avec un ciseau, outil pour le travail du bois. Mon père m'enseigna alors quel outil convient pour quel matériau, comment les utiliser, et ensuite encore mieux. Quelques années plus tard ma grand-mère déposa une malle Louis Vuitton dont je pris soin depuis. C'était sans m'apercevoir du rôle pivot qu'elle allait jouer dans ma vie future".   

 

En effet, plus de trois décennies plus tard, et son formidable élan autodidacte à l'appui, Jean-Pierre apprit les méthodes anciennes de manufacture de malles, les combinant parfois avec des techniques de peinture d'art qu'il maîtrise parfaitement. En véritable expert il a redonné vie au métier de fabricant de malles de voyage qui avait disparu en Belgique il y a plus de cinquante ans déjà (voir aussi le "à propos", site école des malletiers). Avant d'évoluer dans l'univers des équipements de voyage anciens, Jean-Pierre pratiquait un hobby-passion dans les arts visuels : les pastels. En 1999 il est nommé pastelliste hors pair lors d'un concours inter pares. Faisant également de la photographie ses clichés baptisés "M+M", Modèles-et-Malles, à thématique bifocale, en première mondiale, connaissent un franc succès depuis leur lancement en 2013. Il est aussi l'hôte de marque accueillant les visiteurs-invités dans la salle expo "Malles De Voyage" à Durbuy. 

 

Côté mode, JP ne cache pas son admiration pour les grands couturiers du 20eme siècle -- Yves Saint Laurent et Cristobal Balenciaga en particulier (tableau hommage > site). Dans le secteur et les métiers de la mode et apparentés Jean-Pierre contribue d'ailleurs au développement et à l'épanouissement de persones talentueuses, grâce à des formations spéciales et coaching individuel.

 

Il reste toutefois actif dans une autre discipline de l'enseignement supérieur, en qualité de formateur et professeur de leadership, et président d'un institut supérieur international. Parlant couramment quatre langues, il forme des leaders et enseignants du leadership, et conçoit des formations sur mesure. Pour ces élèves-là le voyage consiste en une progression-croissance personnelle, études à l'appui  (site

 

L'avènement de BelMal 

 

Tout en continuant de restaurer des malles, et de créer des prototypes et malles neuves, Jean-Pierre pilote depuis 2015 les deux phases de développement de Belmal, dont son ECOLE DES MALLETIERS Nicolas Gilbert en Belgique et Jean Paré en France. 

 

Retournons en 2009. Cette année-là la Maison DELVAUX fit appel à J-P. Bal pour la restauration des malles qui font partie du patrimoine de cette célèbre entreprise belge fondée à Bruxelles en 1829. Par ailleurs, par son apport documentaire et d'expertise historique, ainsi que par le prêt d'ouvrages faisant partie de la Bibliothèque BelMal, Jean-Pierre contribua à la phase de préparation de l'exposition "Delvaux 180 Ans de Luxe belge" qui allait se tenir au Musée de la Mode (MoMu) à Anvers (1)  voir les notes au bas de la page  En la même année 2009, LaUne (chaîne de télévision belge) réalisa un reportage consacré aux malles de voyage de Mr Bal au centre d'une séquence spéciale de dix minutes dans la très populaire émission "C'est du belge". (2)

 

L'an 2010 fut marquée par le succès du court-métrage "Histoire et passion"  (3) de Marcel Hellebosch. Réalisé dans la première moitié de 2009 (avant l'émission télé "C'est du  belge"), et de la propre initiative du réalisateur vidéaste, le film aborde l'artisanat de notre restaurateur et l'histoire des malles de voyage. Le film obtint trois prix majeurs lors de concours de réalisations de cinéastes amateurs (4). Il en découla que JP Bal est identifié depuis 2011 dans le catalogue des notices de la Bibliothèque Nationale de France BnF. Il y est mentionné en qualité de restaurateur de malles. (5)

 

En 2012 il y eut deux articles dans des magazines de haut niveau : "Un artisan hors norme" (6) et "Une restauration mûrement réfléchie" (7). Par la suite d'autres magazines, des USA, du Qatar, de Pologne,... consacrèrent un encart à la restauration de malles BelMal et Malletier dans leur publications internationales (8), (9).  En 2013-2014 Jean-Pierre réalisa non moins de 80 nouveaux concepts de malles fonctionnelles ou malles d'art. En 2015 il y eut quelques petits levers de rideaux pour la nouvelle phase de développement de BELMAL, ainsi que la continuation des Sessions Belmal M+M, tandis que "A Royal Night Out" sortait dans les salles de cinéma britanniques (10). Depuis 2016 le "vaisseau amiral" BELMAL poursuit son odyssée au gré des mers et océans. L'an 2019 apportera encore une surprise, et d'envergure...

 

contact :  info@belmal.be   Téléphone +32 86 49 94 94  (en Belgique: 086 49 94 94)   

 

 

Ci-dessus : lors de l'enregistrement des séquences TV, dans l'atelier du restaurateur 

 

 vidéo-clips :    extraits télévision   |  diaporama rénovation   |   (extraits court-métrage)  |   

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Notes référencées dans le texte ci-haut : (1) Entretiens avec Hettie Judah, pour l'exposition au MoMu à Anvers, expo du 17 septembre 2009 au 21 février 2010. Livre paru en français aux Editions Racine, et néerlandais et anglais aux éditions Lannoo ("Delvaux 180 jaar Belgisch luxe" et "Delvaux 180 years of Belgian luxury")(2) Emission "C'est du belge" du 18 septembre 2009, diffusé sur La Une (RTBF) chaîne de télévision belge (thème : ouverture de la nouvelle gare de Liège Guillemins). (3) Référence OCLC WorldCat. (4) Le Grand Prix de l'originalité du sujet (FCVFB, Belgique, 2010). Le Grand Prix spécial de Mise en Valeur du Patrimoine (Amiens, France, 2010). Le Prix du public (Cognin, Fr, 2010). (5) Notice internationale VIAF 173384900. ibidem Abes IdRef Enseignement Supérieur et Recherche  166945064 et BnF n° FRBNF16523857 d'autorité personne, Bal Jean-Pierre, Belgique, restaurateur de malles (2011) (6) dans "L'Evénement", n° 407, hiver 2011-2012, pages 84 et 85.  (7) dans Audi Magazine, n° 01/2012, édition Belgique (parution bilingue, français et néerlandais séparément), pages 62 à 65. (8) dans Centurion Magazine Online (groupe American Express), article "On Refurbished vintage luxury luggage (Trunks on show)", publié en août 2012. (9) BelMal musée cité dans l'article "The bag from Belgium", dans GLAM magazine mode (Qatar), déc. 2013. et WERANDA Magazine (Pologne), n° 150, juin 2015, p 180-183. (10) Prêt de malles coll. BELMAL pour "A Royal Night Out", séquences filmées à Bruxelles, Hotel Métropole, Mai 2014.  (11) Anciennement Belmal Conservatoire, depuis 2018 : Ecole des Malletiers Nicolas Gilbert Belgique et Jean Paré France

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